Photo by Jens Johnsson from Pexels

When I was young, I thought having a life dream is enough

Visionless, I’ve lost my way, thought I found it back, then lost again

Now I learn to trust my heart when deciding which path to take

The poem above is written following a sijo format. Sijo is the classic form of unrhymed poetry from Korea. Sijo poems have three long lines. Each line varies between 14 and 16 syllables, with the middle line the longest. The first line states a theme, the second line counters it, and the third line resolves the poem.

#NaPoWriMo2021 – LAST DAY!

This time I followed the prompt from to write my closing poem for this memorable month. The prompt says to write a poem in the form of a direction to get to a particular place. It could be a real, an imaginary or unreal place.

It’s been fun, NaPoWriMo. My first time trying to write every day for a month. Not an easy one, but I’m happy to say that it’s a success!

Thursday Impression #106 – Mistakes

Hope After a Destruction

“Standing Strong”. Location: Banda Aceh, Indonesia. Image by Erlyn Olivia.

In celebration of the Thursday Tree Love, I picked this picture that I took 2 years ago during my trip to the city of Banda Aceh, located on the northern tip of the Sumatra Island in Indonesia. I don’t expect anyone to recognize the name Banda Aceh or the province of Aceh, but perhaps some people remember. This city became the attention of the whole world in December 2004 when the biggest tsunami that happened during this modern world hit Aceh. I underlined modern world because history has recorded bigger tsunamis previously but none had shocked the world the way tsunami 2004 did, thanks to the modern technology.

If you look at the vast openness beyond the tree, you can kind of see the open sea. It’s the Indian Ocean. It looked calm in this picture, even though it was a high tide due to the brewing storm. The tsunami came from that direction and the location where I took the picture was the first place hit.

No need to feel sorry for the tree because I know for sure this tree grew post tsunami. I know because half of Banda Aceh was gone, became flat. Thus, this tree probably got its chance to grow because of tsunami. Looking at it, it is a symbol of hope, a hope for a better future, a sign that life continues. Though I enjoyed taking pictures of the tree, the open ocean, the storm clouds, I also experienced mixed feelings of awe, sad, and a bit nervous. I imagined being there on that day and could feel the uneasiness even more. What came to the mind of people standing on this beach when seeing those big waves coming towards them?

Enough with the images of the past, I offer a haiku to remember December 2004 and the lives gone. May they continue to rest in peace.

a wrath in its path

water’s power came crushing

broke the day’s order

Never forget that live always goes on. Signs of life are around us, even when we are experiencing destruction or devastation in the form of tsunami, forest fires, earthquakes, or even pandemic, and let’s celebrate them too. To the tree of live, of hope, may you always grow stronger.

Thursday Tree Love April 23, 2011 with Parul Thakur. Please visit her blog to see more images of trees from all over the world.

#NaPoWriMo2021 – Day 23

Balance (a senryu)

Photo by Pixabay on

When life’s unbalanced

I seek for the essentials…

gratitude and hope

I realize today that I don’t always need prompts from other people in order to write. I can search for a prompt from inside, from my own experience, which I have plenty of to pick. And I thank God for a day like today. He talked to me through everyone He sent down my way, which I’m thankful.

#NaPoWriMo2021 – Day 15 (no prompt)


On a barren day like today
the lure nagged more than usual
gnawing the inside of my brain greedily
little I could do to stop it
I feel like grabbing the car key
take off without anything in hands
except an old heart and a pitiful mind
they're broken anyway, just like the rest 
what to lose	

On a gray day like today
would be nice to see colors again, perhaps
meeting and mixing new ones this time around, 
or walk bare feet on grass, the wind teasing and 
kissing my toes, I’ll happily let out a giggle
I think the world is calling but I’m frozen
deaf inside and outside, unable to move
what I would do to sit behind the wheel again
and drive away without destination in mind 
just let go 

#NaPoWriMo2021 – Day 6 (no prompt)

MLMM Photo Challenge #361

A Message of Love and Hope

On the day of Palm Sunday, March 28, 2021, at 10.30 am (local time), two suicide bombers exploded themselves in front of the Cathedral Catholic church in the city of Makassar, South Sulawesi, Indonesia. Makassar is my hometown. I was born and raised there and attended mass several times in that cathedral during my childhood. You can read an article news about it by clicking on the link I posted underneath the image above. This is not the first time a suicide bombing targeted a church. Back in May 2018, another very similar tragedy happened to three churches in the city of Surabaya, the city where I was residing at that time until now. It was a shocking moment, but we bravely continued our daily activities. We could not succumb to fear, we refused!

I present you two senryu poems below as part of my expression.


deluded comfort

found in extreme hate doctrine,

erupting violence


safety and comfort

crushed by erupted violence

left a hole in heart

I refuse to succumb to fear, hate, or use my words to promote them. Yes, of course I am angry, sad, desolated, but I still have hope and love in my heart. So, I fight fear with hope and love. Here’s another senryu with this message. May peace be with us all.


like the rising sun

my heart too rises with hope

confront hate with love

Ronovan Writes Weekly Haiku Poetry Prompt Challenge no. 351 – Comfort and Erupt


Tanka Tuesday Weekly Poetry Challenge no. 219 – any subject of poetry using haiku or senryu.

Untamed Mind

Do not say you’ve lost, if you never started. Do not say you’re free, if you’ve never been genuine in your life. Ever notice how a wolf never be part of a circus? That’s because they’re too wild to be tamed.

Untamed mind, don’t let your heart be overtaken. Untamed heart, don’t let your mind be subjugated. Run free, free to the openness, and let your voice echoing to every corner of the universe.

Mistakes? Yes, you will make them, but be proud of them however painful they may be. They will be your teachers, learn from them.


raise your chin
look them in the eyes
and, seize it!



The piece above is written following a ‘haibun’ style. Haibun is the combination of two poems: a prose poem and haiku. The form was popularized by the 17th century Japanese poet, Matsuo Basho. Both the prose poem and haiku typically communicate with each other. For the haiku, I used 3-5-3 syllable style.

While writing this piece, my mind was influenced by what I have been seeing in the past few days related to the celebration of International Woman’s Month of March 2020, particularly the topic of structural and systematic violence against women everywhere in this world.


Hasil Refleksi Pribadi dari Bedah Buku “Ada Aku di Antara Tionghoa dan Indonesia”


Kita tidak pernah tahu pintu apa yang akan kita temui dalam hidup. Dan saat pintu itu kita buka, pemandangan seperti apa yang akan kita temui. Tuhan telah menakdirkanku untuk bertemu dengan salah satu dari sekian banyaknya pintu dalam hidupku belum lama ini.

Ada Aku di Antara Tionghoa dan Indonesia. Powerful title!

Saya masih ingat waktu pertama kali diajak untuk menjadi pembedah buku itu. Acaranya diadakan di universitas sendiri, jadi kenapa tidak? Sebelum ditawarkan kesempatan itu oleh rekan saya, Pak Adven Sarbani yang juga salah satu dari 70 lebih penulis di buku itu, saya memang sudah sempat melihat postingan-postingan mengenai acara bedah buku lainnya untuk buku yang sama di universitas lain dan tergelitik untuk mengetahui lebih dalam lagi mengenai buku dengan judulnya yang sudah menggugah hati. Tanpa menunggu lama, saya langsung mengiyakan tawaran itu. Sekalian pikirku ini kesempatan emas untuk bertemu dengan beberapa teman lama dan sahabat baru yang se-passion dengan tema-tema terkait keberagaman, kebhinnekaan, dan lintas agama/lintas etnis.

Waktu persiapan untuk membaca buku berhalaman sekitar 300an itu cuma dua minggu. Mencari kesempatan untuk membaca selama dua minggu penuh di sela-sela kesibukan kerja ternyata tidak cukup untuk menyelesaikan buku itu. Akan tetapi, apa yang telah aku baca sudah memiliki kekuatan yang luar biasa untuk mempengaruhiku.

Beberapa tema berhasil saya tangkap dan coba untuk dalami, seperti tema penderitaan, kemarahan, kekecewaan, ketidakadilan, diskriminasi, ketakutan, kecurigaan, kewaspadaan. Pendek cerita, tema kepahitan hidup. Tapi banyak juga tema positif seperti forgiveness, bangkit dari penderitaan, perjumpaan yang mengubah cara berpikir menjadi lebih positif, dan toleransi.

Ada satu cerita yang sempat membuatku kaget dan jantung berdebar-debar. Di situ sang penulis menjelaskan pengalaman pahit yang dialami keluarganya di kota kelahirannya yang sama dengan kota kelahiranku. Kejutan itu tidak berhenti di situ. Penulis kemudian mengatakan nama daerah tempat tinggalnya dan bagaimana tempat itu memang terkenal sebagai daerah rawan penghasil preman dan pembuat onar di kota itu. Saya rasa tidak perlu untuk saya jelaskan lagi mengapa daerah yang dituliskan itu sangat signifikan buatku dan membuat jantungku langsung berdebar kencang.

Intinya adalah saya merasa buku itu sedang berbicara denganku. Saat itu saya menyadari bahwa saya juga punya cerita, dan ceritaku perlu dikeluarkan. Ceritaku butuh pembaca, pendengar, witness. Ceritaku punya kekuatan yang bisa aku bagikan dan semoga bisa menyentuh nurani kaum yang masih dingin hatinya.

Cerita itu sebenarnya sudah pernah aku ceritakan kepada beberapa teman dekat. Tapi ada sesuatu yang berbeda saat cerita dikeluarkan secara lisan dibandingkan dalam bentuk tulisan. Terjadi pendalaman yang lebih membekas lagi saat diresapkan dalam bentuk tulisan. Janji sudah aku berikan kepada editor buku, Gus Aan Anshori, untuk menyetorkan tulisan itu suatu saat di kemudian hari dan janji perlu ditepati.

Pada hari bedah buku dijadwalkan di kampus Universitas Katolik Widya Mandala Surabaya, sekitar 200 orang lebih menghadiri; angka akhir malah sudah mendekati 300. Angka itu cukup memenuhi harapan awal kami sehingga dari sudut pandang jumlah peserta bisa dikatakan acaranya berhasil. Akan tetapi, berhasilkah pesan-pesan kami diterima oleh khalayak ramai di ruangan itu?

Saya tidak bisa menjawab pertanyaan itu dengan pasti, tapi dengan harapan yang tinggi saya yakin pesan kami mengena pada audience. Saya bisa merasakan kehadiranNya dalam perasaan dan pikiran yang berkecamuk di ruangan itu, terlihat dari lontaran komentar dan pertanyaan dari peserta. Dan saya hanya bisa terus berharap bahwa paling tidak ada dari peserta yang tersentuh dan mau meneruskan pesan-pesan kami.

Saya hanya menuliskan di sini reaksi saya pribadi. Terus terang sampai pada saat acara dimulai, saya tidak mengetahui secara pasti bagian mana dari buku itu yang mau saya tanyakan atau fokuskan dan yang sesuai dengan bidangku. Memang ada bayangan apa yang mau dikatakan, tapi juga ada sedikit perasaan overwhelm. Saya merasa agak bingung sebenarnya. Ironis menurutku karena saya tahu saya juga punya banyak pengalaman pribadi yang bisa saya kaitkan dengan apa yang saya baca. Terlalu banyak malah! Dan mungkin di situlah letak jawaban mengapa saya merasa agak bingung dan tersesat, tak tahu pasti perlu mengatakan apa.

Setelah berkesempatan untuk merenungkannya lagi selama beberapa hari sesudah acara selesai, saya menyadari bahwa saya bukannya tidak tahu mau ngomong apa, tapi tidak tahu mau MULAI dari mana! Mau fokus ke kebingungan identitasku sendiri selama ini yang sering sampai membuatku merasa tersesat dan tidak merasa belong ke kelompok manapun sepanjang perjalanan hidupku? Atau mengenai keinginanku untuk selalu ingin diterima atau menjadi bagian dari suatu kelompok? Bagaimana penerimaan itu sangat penting bagiku? Dan struggle ini masih terasa sampai sekarang! Secara tidak sadar kebingungan identitasku yang sering tidak tahu pasti saya ini orang Indonesiakah, orang Manadokah, orang Makassarkah, atau orang Tionghoakah, telah menghantui perjalanan hidupku dan caraku membuat keputusan. Dan ini apalagi benar-benar saya rasakan waktu tinggal selama 21 tahun di AS di mana embel-embel identitas minoritas ditambah lagi dengan kata “imigran” dan “ras Asia”. Nah loh, tambah bingung toh?

Sewaktu bagianku berbicara di bedah buku itu, saya mencoba menerjemahkan apa yang bergumul di benakku yang terasa sangat penuh waktu itu. Saya berusaha mengeluarkannya dengan sangat hati-hati dan memilih-milih karena hanya Tuhan yang tahu betapa banyak sebenarnya yang mau keluar tapi tertahan. Kenapa saya tahan? Karena bukan tempatnya. Saya sudah melihat banyak dari pengalaman orang lain dan merasakan sendiri diperlakukan berbeda dan tidak adil karena warna kulit, kesipitan mata, warna rambut, bentuk hidung, tinggi badan, paspor, status kewarganegaraan, dan yang paling utama dan dominan…logat. Kalau saya bisa mengumpulkan uang sebesar Rp. 1,000 saja untuk setiap pertanyaan, “Mbak/Ibu/Cici/Cece asalnya dari mana?” yang dilontarkan orang-orang sesudah saya mengeluarkan sepatah dua patah kata, itu sendiri sudah bisa menjadi penghasilan rutinku. Aku sudah bisa ngumpulin uang untuk pergi berlibur, tahu?!

Jadi yah, begitulah yang terjadi di bedah buku itu. Terus terang saya merasa belum memberikan yang sepenuhnya. Masih menahan diri waktu itu karena memang saya belum siap. Hal yang pasti bisa saya katakan, buku itu sudah membuka suatu pintu. Dan kadang ada pintu tertentu yang begitu ditemukan dan dibuka, susah untuk ditutup rapat kembali. Namanya juga pintu, yah fungsinya memang untuk dibuka tutup sesuai kebutuhan, bukan?

Kesimpulan dari hasil refleksiku, masih banyak ternyata dari diriku sendiri yang belum tereksplorasi. Pintu itu masih menunggu keberanianku untuk masuk ke sana.

Fighting Depression


An old enemy is back, officially. Is it an enemy or a friend? Actually, I’m not too sure, but the most important thing is, it is back. It has a name. It’s called depression. I’ve known it well. Had met it before, a few times.

A friend or a foe, whatever it is, I am fighting it. It’s crippling for sure. It’s trying to take me down. Sorry, bud. You are still a foe, an enemy, I think. Because then why would I have to fight you?

Perhaps my angel is keeping an eye on me, because an old friend sent me a video yesterday. I watched it today and it was about fighting depression. Coincidence? Serendipity? I don’t think so. Things happen for a reason. The video is about a drug that can possibly be used to PREVENT depression and PTSD. Prevent! Instead of waiting for the enemy to come back, it can be prevented from showing up at all. But hold on the excitement, it will still take years for it probably to be available because it was just recently discovered. Oh well.

Here is the link to the video titled “Could a Drug Prevent Depression and PTSD?

This essay is also a testimony for something that I admit I have, that this thing has a way to creep into my daily life once in a while. I would like to say that it is okay to have it. It’s something that I have accepted, although I know it doesn’t come without a fight. It’s a debilitating thought process, but I know I can get through it. And for my readers and friends out there, I want you to know that there are things we all can do to manage depression. You can find many videos that talk about this.

For me and what I can do in this fight against depression, I would like to share some of my writings in the future that may touch on this issue, particularly about the process of debilitating thinking process that is often experienced in cases of depression. Depression is about a thinking process that can go out of control and lead to decisions and actions that may cause more suffering in the end. Depression is a mental illness, it needs to be paid attention to, but we don’t have to succumb to it. That debilitating thinking process can be recognized and handled, although it will take plenty of practices, many failures, before mastering it.

God bless you, God bless us all.